【ビール好き必見!】自家製ビールの作り方を紹介!

今年もあと数カ月で夏の暑い季節がやってきます。近年ではビール離れも少し目立ってきたと言われていますが、美味しいビールが飲める夏がやってくると、「とりあえずビール!」という人もまだまだ多いはずです。日本だけではなく、世界でも愛されているアルコールの一つです。そこで今回はそんなビールの各メーカーや自家製ビールの作り方を紹介したいと思います。

1.ビールの豆知識

ビールの泡は味を左右する役割があるのをご存知でしょうか。海外では泡はあまり重要視されていませんが、日本ではふっくらとした泡が美味しく映り、ビールを提供する飲食店でも大変気にかけています。美味しいビールの泡の比率は、液体と泡が7:3という割合がいちばん美味しくいただけるそうです。泡は美味しそうに見せる演出だけではなく、本当に美味しくいただける味も左右させています。炭酸ガスや液体の蓋をしてくれている重要な役割をしていて、空気に触れて風味が落ちるのを防いでくれたり、香りも逃げてしまうのを防いだりもしてくれています。
また、ビール特有の苦みの成分を吸着することで美味しさを守ってくれています。
見た目だけではなく、ビールの泡というのは立派な働きをしていたのが納得です。

2.メーカーによるビールの製造工程

市場に出回っているビールは、おそらく誰しもが一度は飲んだことがあるかと思います。どのように作られ、どんなお酒なのかを知ることで普段飲んでいるビールが少しでも美味しく感じていただけたらと思います。そこで、メーカーでの製造工程を調べてみました。

2-1 原料を知る

ビールの主な原料は麦芽・水・ホップ、この3つが自然の恵みに育って作られているのがビールになります。
次にそれぞれの役目を簡単に説明します。

  • 麦芽:大麦を発芽させたもので、麦に数日程度に水と空気をあげると成長して発芽します。そこで乾燥させる時に湿度を高くすると麦芽の色が濃くなり、茶や黒色となって出来上がったビールが香ばしく美味しさを表現させています。
  • 水:ビールの成分が全体の9割を占めているのが水です。
    ビールを作るには良質な水であることがとても重量です。出来上がったビールの味や風味を左右してしまうほどと言っても過言ではありません。
    一般的に硬水は味も濃く濃色ビール(黒ビール、スタウトなど)、軟水は味がすっきりとしていて淡色ビール(一般的な茶色のビール、ピルスナーなど)向きとされています。
  • ホップ:つる性の植物でビール特有の苦みのある味や香りに重要な役割を果たしています。特に香りはホップの品種によって異なりますが、アロマホップはビールを爽やかな香りになります。また、ホップをたくさん使用することで、ビールの泡持ちをよくする役割をしてくれています。

2-2 麦芽の製造~仕上げまで

ビールの製造プロセスは大きく分けて次の5つ工程があります。

  1. 麦芽の製造
    先の「原料を知る」で麦芽の説明をしましたが、麦を発芽させたものを乾燥して出来上がったものが麦芽(モルト)です。加工された麦芽は色や香り、ビールに必要な成分を保持することになります。
  2. 仕込み
    次に麦芽を細かく砕き、副原料の米やコーン、スターチなどと温水で混ぜ合わせます。
    そうすると麦芽の酵素の働きでデンプン質が麦芽糖に変わります。これをろ過し、ホップを加えて麦汁を煮沸釜で煮沸させます。
  3. 発酵・貯酒
    屋外にある発酵・貯酒タンク(冷却タンク)に25℃ぐらいに冷やした麦汁にビール酵母を加えます。約1週間の常温で、酵母の働きにより糖分がアルコールと炭酸ガスに分解してビールが出来上がります。これを若ビールといいます。この若ビールを0℃ほどの貯酒タンクに入れ、成熟させて味と香りの調和がとれたビールになります。
  4. ろ過
    貯酒を終えたビールから酵母を除去して、澄んだ琥珀色のビールとなります。
  5. 保管、パッケージ
    最後にビンや缶、樽などに詰められて出荷されます。
    およそ製造工程は2~3か月程度で美味しいビールが作られます。

3.自家製ビールの作り方と注意点

こだわりのあるビール作りがしたい、一度は自家製ビールを作ってみたいという方のために「自分で作れるビール」の作り方をお届けします。
お酒作りは、ある条件さえクリアしていれば可能です。

3-1 自家製ビールの注意点

自家製ビールを作るには条件がります。
日本の酒税法ではアルコール分が1度以上の飲料は酒類製造免許が必要になります。
自宅でビールを作る場合は醸造したビールを薄めて、アルコール分が1度未満になるように注意すれば手作りは可能です!

【自家製ビール材料】

水(全体仕込量) 20L
キット缶 400g
砂糖 200g
発酵率 75%
アルコール度数 0.99%

3-2 仕込み~保管まで

ビール作りには雑菌を排除させる必要があり、特に発酵容器とペットボトルまたはビンなどはしっかりと殺菌しておきましょう。
<用意するもの>

  • ビールキット缶・イースト(酵母)
  • 大き目の鍋、計量、温度計
  • グラニュー糖または上白糖
  • 殺菌剤
  • 水(浄水またはミネラルウォーター)
  • ペットボトルまたは瓶
  • 発酵容器(市販で売られていて、ポリ製発酵容器で専用タンク)
  1. 仕込み
    鍋にビールの素、水、砂糖を入れて混ぜながら焦がさないように沸騰させます。
    その後25度前後までに冷まします。
  2. 発酵
    イーストを①に振りかけ、水と一緒に発酵容器に決められた分量まで移し15~25度になるよう調整します。イーストが糖を分解してアルコールとガスに生成させます。
    その後1週間から10日程待ちます。
  3. びん詰め
    発酵が完了したら、殺菌した瓶またはペットボトルに移して熟成させます。※瓶に詰める時は口から少しあきができるといいでしょう。
  4. 保管
    3.で詰めたビールを冷暗所で保管し熟成させます。美味しいビールの飲み時は約1か月~3か月ほど熟成させたほうがいいでしょう。出来上がりまで少々時間がかかりますが、ビール特有のほろ苦く、香ばしい味の美味しいビールが待っています!

4.ビールの消費量(ブーム)と今後の可能性

ここ数年ビール離れの傾向があるため消費量が減少している一方で、クラフトビールが人気となり、一昔前は地ビールがブームとなり消費が拡大しました。
1994年から酒税法改正により大手メーカーから独立し、小規模醸造所でビール作りが可能になり、地域密着型ブランドのビールとして第1次ブームになったのが地ビールです。いわゆる地域おこしの一環として世に出回るようになりました。
その後、2000年代にはアメリカから到来したクラフトビールが人気となり、職人が品質を重視して造るビールと言われていました。クラフトビールは地ビールを更に進化させ、その土地の特産品の原料を使用したり、季節限定のビールといった多様性のあるスタイルを追求して作られたビールです。
消費者に伝えるイメージを明確にした両者のビールは、第1次、2次ブームが起きて大きく消費量を伸ばしました。そして現在は大手メーカーが参入し、クラフトビール専門の醸造所と飲食店を併設した店舗を開業といった新しい形の第3次ブームが進行中です。
また、メーカーの発泡酒や第3ビールは市場の約半分を占め、その他の従来型ビールには高級感をだしてみたりとブランド強化にも力を入れています。
今後のビールは、これまでのスタイルに捉われず新たな形のアピールで市場での消費量を伸ばせる無限の可能性があることは確かです。

さいごに

ビールは特に夏の暑い季節が最も消費量が多いというイメージですが、年間を通じて様々な形で提供し消費されています。ビール本質を知ったり、どのように作られているのかを知ることで、更にビールが美味しく感じられることと思っています。また、メーカーと自家製ビールの作り方をご紹介してきましたが、自分が作り手側になるとビールを飲むことがさらに楽しみになりそうですね。